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Le Guide Ultime des ARG : Histoire, Systèmes et Mystères

Plongez dans l’univers des ARG avec notre Guide : découvrez l’histoire fascinante, les systèmes complexes et les mystères captivants de ces jeux.

Plongez dans l’univers captivant des Alternate Reality Games (ARG), où fiction et réalité se mêlent pour créer des expériences uniques et immersives. Qu’est-ce qu’un ARG exactement ? Imaginez-vous embarquer dans une aventure palpitante, où vous devez résoudre des énigmes et interagir avec le monde qui vous entoure pour découvrir la vérité cachée derrière une histoire intrigante.
ARG

Définition et signification des Alternate Reality Games

Les ARG se distinguent également par leur utilisation de multiples médias, tels que les sites web, les réseaux sociaux, les courriels, les SMS et même des événements en personne, pour diffuser des indices et faire avancer l’histoire.

Chaque interaction compte et contribue à l’intrigue globale.

ARG, jeu traditionnel ou réalité augmentée ?

Alors que les jeux vidéo traditionnels se déroulent dans un environnement virtuel et que la réalité augmentée superpose des éléments virtuels à l’environnement physique, les ARG se déploient dans autant dans un environnement virtuel que dans le monde réel, invitant les joueurs à explorer leur propre environnement et à interagir avec lui.

Généralement il s’agit d’une histoire complexe, intrigante, peuplée de personnages fictifs et de mystères à résoudre.

Les indices sont disséminés sur différentes plateformes et prennent souvent la forme de messages codés, de vidéos cryptiques ou de sites web énigmatiques.

Les joueurs doivent collaborer pour décrypter ces indices et avancer dans l’histoire, ce qui crée un sentiment de communauté et d’engagement partagé.

Comparé aux jeux vidéo traditionnels ou à la réalité augmentée, les ARG développent une expérience unique qui transcende les frontières entre fiction et réalité.

Rapide historique des ARG

Remontons dans le temps pour découvrir les racines des ARG.

Les premiers ARG ont vu le jour dans les années 1980, mais c’est au début des années 2000 qu’ils ont véritablement conquis le cœur des joueurs du monde entier.

Les Alternate Reality Games (ARG) ont pris leur envol avec « The Beast » en 2001, conçu par Elan Lee et Sean Stewart pour promouvoir le film « A.I. Intelligence Artificielle ». Ce jeu a introduit les joueurs dans une expérience immersive mêlant réalité et fiction.

En 2004, Lee et Brian Clark ont fondé 42 Entertainment, catalyseur de l’émergence de nombreux ARG à succès. Parmi eux, « I Love Bees » (2004), dirigé par 42 Entertainment pour Halo 2, a marqué les esprits par son intrigue captivante.

L’évolution des ARG a été influencée par des personnalités telles que Jane McGonigal, chercheuse en jeux vidéo, dont le livre « Reality is Broken » (2011) a mis en lumière le potentiel des jeux pour le changement social. Dan Hon a également joué un rôle clé avec « Perplex City » (2005), en concevant des énigmes transmédias, exploitant la réalité augmentée et créant une communauté active de joueurs.

La popularisation des ARG s’est amplifiée grâce à des youtubeurs renommés, notamment aux États-Unis avec des canaux tels que « Inside a Mind » et « Night Mind« . En France, « Feldup«  a joué un rôle important dans la popularisation des ARG grâce à sa chaîne YouTube. Ses analyses et ses explorations des ARG ont contribué à sensibiliser un public francophone à ce genre de jeux immersifs.

Les éléments constitutifs (histoire, personnages, indices, etc.)

Les éléments constitutifs d’un ARG peuvent varier en fonction du jeu spécifique, mais voici quelques éléments courants que l’on retrouve souvent :

  1. Histoire : Un scénario complexe et immersif constitue le cœur de l’ARG. L’histoire peut être linéaire ou non linéaire, avec des rebondissements et des mystères à découvrir au fur et à mesure de l’avancée du jeu.
  2. Personnages : Les personnages fictifs jouent un rôle crucial dans l’ARG, interagissant avec les joueurs à travers différents médias pour transmettre des indices, des défis et des éléments de l’histoire.
  3. Indices : Les joueurs doivent résoudre des énigmes et découvrir des indices dispersés sur plusieurs plateformes et médias, tels que des sites web, des réseaux sociaux, des vidéos, des courriels, des SMS, etc.
  4. Interactivité : L’interaction est essentielle dans un ARG. Les joueurs peuvent communiquer entre eux, coopérer pour résoudre des énigmes, interagir avec les personnages fictifs et prendre des décisions qui influencent le déroulement de l’histoire.
  5. Multimédia : Les ARG utilisent une variété de médias et de canaux de communication pour diffuser leur contenu, y compris des textes, des images, des vidéos, des enregistrements audio, des jeux en ligne, des événements en personne, etc.
  6. Événements en direct : Certains ARG intègrent des événements en personne, tels que des chasses au trésor, des rencontres avec des personnages ou des acteurs, des projections spéciales, des expositions d’art interactif, etc.
  7. Communauté : Les joueurs forment souvent une communauté en ligne dédiée à l’ARG, où ils peuvent partager des théories, des indices et des conseils, collaborer pour résoudre des énigmes et discuter de l’histoire.
  8. Évolutivité : Les ARG évoluent au fil du temps, avec de nouveaux défis, énigmes et rebondissements ajoutés régulièrement pour maintenir l’intérêt des joueurs et prolonger l’expérience de jeu.

Exemples d’histoires ARG connues et d’indices

Control’s AWE Expansion (2019) :

Control's AWE Expansion
  • Résumé de l’intrigue : L’extension AWE du jeu vidéo « Control » a été accompagnée d’un ARG qui invitait les joueurs à découvrir des indices sur un mystérieux événement paranaturel survenu dans le bureau fédéral de contrôle.
  • Où se trouvait l’indice : Les indices étaient dissimulés dans des e-mails cryptiques envoyés aux joueurs, des messages sur les réseaux sociaux, des articles de blog sur le site web du jeu, etc.
  • Sous quelle forme était l’indice : Les indices prenaient la forme de codes QR cachés dans des images, des messages codés dans des vidéos YouTube, des liens hypertextes dissimulés dans du texte, etc.

The Jejune Institute (2008):

the jejune institute
  • Résumé de l’intrigue : The Jejune Institute était un ARG interactif basé à San Francisco, conçu par l’artiste Jeff Hull. Il invitait les participants à explorer la ville à la recherche d’indices et à participer à des événements en direct pour découvrir les secrets de l’institut fictif.
  • Où se trouvaient les indices : Les indices étaient disséminés dans toute la ville de San Francisco, sur des panneaux d’affichage, des objets cachés dans des lieux publics et des interactions avec des acteurs en direct.
  • Sous quelle forme étaient les indices : Les indices prenaient la forme de messages codés, de graffiti artistiques, de performances artistiques en direct et d’objets interactifs disséminés dans l’environnement urbain.

Les jeux en réalitée alternée les plus connus

  • The Beast (2001) : Des indices conduisent à un mystérieux robot nommé « The Beast ».
  • I Love Bees (2004) : Un programme informatique prend le contrôle d’un blog sur les abeilles, envoyant des messages codés.
  • Perplex City (2005) : Les participants recherchent une carte de valeur volée à travers des énigmes.
  • The Lost Experience (2006) : Exploration d’un mystère mondial lié à The Hanso Foundation.
  • Year Zero (2007) : Les participants découvrent un monde dystopique contrôlé par le gouvernement.
  • The Sun Vanished (2018) : Un jeune homme partage ses observations sur la disparition mystérieuse du soleil.
  • Petscop (2017) : Les spectateurs explorent un jeu vidéo fictif avec des éléments troublants.
  • The Black Watchmen (2015) : Les joueurs plongent dans un monde d’espionnage et de conspiration.
  • The Institute (2019) : Les participants suivent les indices pour retrouver un personnage mystérieux.
  • Ingress (2012) : Les joueurs explorent le monde réel pour découvrir et capturer des portails énergétiques.

Eléments techniques dans la création d’un ARG

Les différentes formes d’indices

1. Visuels :

  • Images Cryptées : Utilisation d’images contenant des éléments cachés ou des codes visuels (stéganographie).
  • Cartes et Plans : Cartes personnalisées ou plans avec des indices géographiques ou des coordonnées.
  • Symboles et Pictogrammes : Création de symboles uniques ou de pictogrammes à décoder.
  • Réalité Augmentée : Indices intégrés dans des images ou des environnements via la RA.

2. Textuels :

  • Pages Web Codées : Utilisation de HTML/CSS pour cacher des indices dans le code source des pages web.
  • Documents PDF ou Word : Fichiers contenant des textes cryptiques, des énigmes ou des messages cachés.
  • Messages Codés : Utilisation de diverses méthodes de cryptographie (César, Vigenère, codage binaire).

3. Auditifs :

  • Enregistrements Audio : Messages vocaux, bruits de fond spécifiques ou morceaux de musique contenant des indices.
  • Transmission Radio : Diffusion d’indices via des fréquences radio fictives ou réelles.
  • Sons Cryptés : Sons qui, une fois analysés ou modifiés (vitesse, inversion), révèlent des indices.

4. Numériques :

  • Fichiers Multimédia : Vidéos ou animations contenant des indices visuels ou auditifs.
  • QR Codes : QR Codes à scanner qui mènent à des indices ou des sites web.
  • Fichiers Exécutables : Programmes ou jeux simples qui révèlent des indices une fois exécutés.

5. Interactifs :

  • Jeux en Ligne : Mini-jeux ou puzzles en ligne qui révèlent des indices après résolution.
  • Escape Games Numériques : Scénarios d’escape game intégrant des indices dans les énigmes.
  • Forums et Chasses aux Trésors en Ligne : Discussions et quêtes en ligne où les indices sont progressivement révélés.

6. Physiques :

  • Objets du Monde Réel : Clés USB, lettres, cartes postales, objets avec des inscriptions cachées.
  • Installations Artistiques : Œuvres d’art ou expositions contenant des indices visuels ou conceptuels.
  • Jeux de Rôle : Interactions avec des acteurs ou des personnages fictifs qui fournissent des indices.

Zoom sur les langages et codes

Dans un Alternate Reality Game (ARG), l’utilisation de divers codes et langages informatiques ajoute un niveau de complexité et d’engagement pour les joueurs. Voici un petit tableau de certains codes et langages couramment utilisés dans les ARGs, accompagnés de leurs spécificités :

Code/LangageUtilisationSpécificitéNiveau de Difficulté
Base64Encodage de données en une chaîne de caractères ASCII. Utilisé pour cacher des messages textuels ou des données binaires dans un format texte.Facilement reconnaissable avec des signes ‘=’ à la fin, et relativement simple à déchiffrer avec des outils en ligne ou des scripts.Bas
Code MorseLangage codé utilisant des séries de points et de tirets. Peut être utilisé dans des enregistrements audio, des visuels, ou même des séquences lumineuses.Historique et universellement connu, bon pour des énigmes basées sur l’écoute ou l’observation.Bas
Code CésarTechnique de cryptographie simple où chaque lettre du texte est remplacée par une autre, décalée de quelques positions dans l’alphabet.Accessible aux débutants, idéal pour des énigmes de base.Bas
Code BinaireSystème numérique à deux chiffres (0 et 1). Peut être utilisé pour représenter du texte ou des instructions.Représente la base de l’informatique, intéressant pour des énigmes impliquant une logique numérique simple.Moyen
HexadécimalSystème numérique à base 16, souvent utilisé en informatique pour une représentation concise de données binaires.Plus compact que le binaire, souvent utilisé pour cacher des indices dans les couleurs ou les fichiers informatiques.Moyen
ASCIIStandard de codage de caractères pour l’électronique et l’informatique, représentant le texte dans les ordinateurs.Utile pour transformer des données binaires ou hexadécimales en texte lisible.Moyen
Cryptographie RSAAlgorithme de cryptographie asymétrique basé sur la factorisation d’entiers.Plus complexe, adapté pour des énigmes avancées impliquant la sécurité informatique.Élevé
SteganographieTechnique de dissimulation de messages ou d’informations à l’intérieur d’autres fichiers, comme des images ou des sons.Idéal pour cacher des indices de manière invisible, nécessitant une analyse approfondie du fichier.Élevé
QR CodeCodes-barres bidimensionnels pouvant stocker des données, souvent utilisés pour renvoyer à des sites web ou du texte.Facile à intégrer dans des supports physiques ou numériques, idéal pour des transitions rapides entre des éléments du jeu.Bas
Langages de ProgrammationScripts ou programmes écrits dans un langage de programmation pouvant contenir des énigmes ou être eux-mêmes des indices.Demande une certaine connaissance en programmation, peut être utilisé pour des défis plus techniques.Élevé

Les avantages à créer des ARG pour promouvoir une activité (ou entreprise)

Les Alternate Reality Games (ARG) offrent aux entreprises, artistes, éditeurs ou passionnés une méthode novatrice et interactive pour promouvoir leur activité.

En fusionnant le monde réel et le virtuel, les ARG offrent une expérience immersive incomparable pour les passionnés. En comprenant profondément leur communauté et leurs aspirations, en tissant des récits envoûtants et cohérents, en exploitant astucieusement la technologie et les médias pertinents, et en affinant constamment leurs mécanismes de jeu, les créateurs d’ARG peuvent créer des aventures inoubliables qui captivent les joueurs.

Voici quelques avantages clés pour celles et ceux qui choisissent de créer des ARG pour promouvoir leur activité :

Engagement accru

  • Immersion profonde : Les ARG captivent les participants en les plongeant dans une histoire intrigante qui nécessite une interaction active avec la marque. Cette immersion crée un engagement émotionnel fort.
  • Participation active : Contrairement aux campagnes publicitaires traditionnelles, les ARG exigent que les participants soient actifs, ce qui renforce l’engagement et l’intérêt pour la marque.

Visibilité et portée étendues

  • Bouche-à-oreille : Les ARG ont tendance à générer du bouche-à-oreille, car les participants partagent leurs découvertes et incitent d’autres à rejoindre l’aventure, augmentant ainsi la visibilité de la marque.
  • Couverture médiatique : Les campagnes ARG originales et bien conçues attirent souvent l’attention des médias, ce qui peut considérablement accroître la visibilité de la marque au-delà de son public cible habituel.

Fidélisation de la clientèle

  • Expériences mémorables : En offrant une expérience de marque unique et mémorable, les ARG peuvent renforcer la fidélité des clients. Les participants sont plus susceptibles de développer un lien émotionnel fort avec la marque.
  • Communauté : Les ARG encouragent la formation de communautés de joueurs qui échangent autour de l’histoire et des énigmes, créant ainsi un sentiment d’appartenance à la marque.

Avantages compétitifs

  • Différenciation : Utiliser un ARG pour la promotion permet à une entreprise de se démarquer dans un marché saturé, offrant une proposition de valeur unique.
  • Innovation : En adoptant les ARG, une entreprise démontre son innovation et sa capacité à utiliser les dernières technologies pour engager son public.

Renforcement de la marque

  • Narration de marque : Les ARG permettent de raconter l’histoire de la marque de manière créative, renforçant son identité et ses valeurs auprès d’un public engagé.
  • Expérience de marque cohérente : En intégrant les ARG dans une stratégie de communication globale, les entreprises peuvent offrir une expérience de marque cohérente et holistique.

Les ARG offrent une plateforme dynamique pour engager les clients d’une manière profondément interactive et immersive, renforçant la visibilité, l’engagement et la fidélisation tout en se démarquant de la concurrence.

Quelques mises en garde

Bien que les ARG offrent une immersion unique et un potentiel de promotion significatif, il convient de noter qu’ils sont une niche, adaptés uniquement à certaines entreprises. La création et la gestion d’un ARG demandent un investissement considérable en temps et en ressources.

Les ARG peuvent être perçus comme intrusifs s’ils ne sont pas exécutés correctement, et peuvent même présenter des risques en termes de confidentialité et de sécurité des données.

Il est essentiel d’examiner attentivement si cette stratégie correspond réellement aux objectifs et si l’entreprise dispose des ressources nécessaires pour gérer efficacement un ARG.

Quelques exemples concrets d’utilisation d’un jeu en réalité alternée

  1. Étudiants codeurs : Un ARG peut être utilisé pour enseigner et renforcer les compétences en programmation. Les étudiants pourraient participer à un jeu où ils doivent résoudre des énigmes liées au codage pour progresser dans l’histoire.
  2. Journalistes d’investigation : Les ARG peuvent être employés pour simuler des scénarios d’enquête réelle, permettant aux journalistes d’affiner leurs compétences en recherche, en analyse de données et en résolution de problèmes dans un environnement interactif.
  3. Professionnels de la cybersécurité : Les ARG offrent une plateforme pour simuler des attaques et des vulnérabilités informatiques, permettant aux professionnels de la cybersécurité de tester et d’améliorer leurs compétences en matière de détection et de réponse aux cybermenaces.
  4. Promotion d’un livre de fiction : Un ARG basé sur le livre de fiction invite les participants à interagir avec l’univers du livre à travers des énigmes et des interactions avec les personnages, offrant ainsi un avant-goût de l’histoire et stimulant l’intérêt des lecteurs potentiels.

Les ARG : le futur de la narration et de la production artistique ?

Les ARG fournissent un terrain fertile pour votre exploration et votre expérimentation dans le domaine de la narration interactive et de l’engagement communautaire.

Que vous soyez une boîte de production artistique cherchant à repousser les limites de la créativité, un étudiant en codage et en programmation désireux d’acquérir une expérience pratique ou un passionné d’art et de jeux en quête de nouvelles expériences immersives, les ARG ouvrent entièrement le champ des possibles.

Grâce à leur capacité à fusionner des éléments narratifs avec des défis interactifs et à mobiliser une communauté de joueurs dédiés, les ARG sont des expériences uniques. Ils vous permettent d’entrer dans des mondes alternatifs, de résoudre des énigmes complexes et de collaborer avec d’autres joueurs pour atteindre des objectifs communs.

Les ARG ouvrent un terrain d’expérimentation pour de nouvelles formes de narration et d’interaction, tout en favorisant le développement des compétences techniques et créatives.

Quelques questions fréquentes sur les jeux en réalité alternée en France

Comment faire un ARG sur internet ?

  1. Définissez l’histoire et les objectifs : Concevez une intrigue engageante et déterminez les objectifs de votre jeu, tels que la promotion d’un produit ou la narration d’une histoire.
  2. Choisissez les plateformes : Sélectionnez les plateformes en ligne où se déroulera votre ARG, telles que les réseaux sociaux, les sites web dédiés, les forums, les blogs, ou les applications mobiles.
  3. Créez des indices et des énigmes : Concevez des indices et des énigmes qui guideront les joueurs à travers l’histoire. Assurez-vous qu’ils sont suffisamment complexes pour stimuler l’intérêt mais assez accessibles pour être résolus.
  4. Intégrez des médias variés : Utilisez une combinaison de texte, d’images, de vidéos, d’audio et d’autres médias pour enrichir l’expérience des joueurs et rendre l’histoire plus immersive.
  5. Planifiez des rebondissements : Introduisez des rebondissements inattendus dans l’histoire pour maintenir l’engagement des joueurs et les inciter à continuer à jouer.

Il est crucial de garantir la confidentialité des participants en évitant de divulguer des informations personnelles et en utilisant des pseudonymes. De plus, il est important de ne pas impliquer des personnes réelles pour éviter les débordements potentiels.

Assurez-vous également de suivre la communauté de joueurs au cas où elle serait bloquée ou confrontée à des difficultés techniques.

C’est quoi un ARG sur YouTube ?

Il existe deux types de vidéos d’ARG sur YouTube : celles qui servent d’explications ou de découvertes et celles qui constituent elles-mêmes un ARG.

Des chaînes comme Feldup en France ou Night Mind aux États-Unis sont des références pour les amateurs, proposant des analyses détaillées et des explorations approfondies d’ARG.

Un exemple notable d’ARG entièrement hébergé sur YouTube est celui de « Local58 ».

Local58 se déroule comme une série de vidéos qui semblent être des diffusions ou des interruptions de programmes d’une station de télévision locale fictive nommée « Local58 ». L’ambiance est fortement inspirée des films d’horreur et des théories du complot, avec une touche de surréalisme. Les vidéos sont souvent présentées dans un style rétro, rappelant les émissions de télévision des années 1980 et 1990, avec des interférences et des défauts de bande VHS.

Le contenu de Local58 mêle horreur psychologique, éléments surnaturels, et commentaires sociaux

Chaque vidéo de « Local58 » sert à enrichir l’expérience globale du spectateur, en ajoutant de nouvelles couches de mystère et en encourageant l’interprétation et la spéculation. La diversité des vidéos, allant de messages d’urgence perturbants à des scénarios apocalyptiques, contribue à l’attrait unique de « Local58 » en tant que narration.

Les ARG en ligne sur YouTube : pourquoi Feldup est LE YouTubeur à suivre ?

La passion, tout simplement. De ses débuts en juin 2014 à ses projets épiques dix ans plus tard, Feldup est toujours là pour nous captiver avec ses récits de creepypasta, ses énigmes d’ARG, et les mystères insondables d’internet.

Qu’il s’agisse de courtes vidéos de 10 minutes ou d’épopées de plus de 3 heures, voire plus lorsqu’on cumule ses ambitieux projets comme l’Iceberg de Youtube avec ses 5h15 de contenu, Feldup prend le temps d’expliquer, de vulgariser pour les nouveaux venus, et de sensibiliser lorsque cela est nécessaire.

Feldup

Mais Feldup ne se résume pas qu’à ces vidéos sur l’étrange, il fait aussi de la musique (et un très bon album que je recommande personnellement) et s’est même motivé pour nous faire quelques ARG.

Ce qui rend son contenu si précieux, c’est l’atmosphère qu’il insuffle dans ses vidéos. Oui, elles sont denses, et les thèmes qu’il aborde sont souvent sombres, mais tout est conçu pour nous immerger dans cet univers de la manière la plus agréable et adéquat qui soit.

Pourquoi les ARG sont considérés comme de la narration transmédia ?

Les ARG utilisent plusieurs plateformes médiatiques pour raconter une histoire comme les sites web, les réseaux sociaux, les vidéos en ligne, les e-mails, les appels téléphoniques (oui oui, même des appels téléphoniques), etc.

Cette approche multiplateforme permet aux participants de découvrir l’histoire à travers diverses expériences, renforçant ainsi l’immersion dans le récit. Les ARG encouragent souvent la collaboration et l’interaction entre les participants, créant ainsi une communauté engagée autour de l’histoire.

Ou se retrouvent les communautés qui enquêtent sur un ARG ?

Les communautés qui enquêtent sur un ARG se retrouvent principalement en ligne, sur des forums dédiés, des sites web spécialisés, des groupes sur les réseaux sociaux, et des plateformes de discussion telles que Reddit ou Discord.

Ces espaces offrent aux participants un lieu pour partager des indices, discuter des théories, collaborer sur les résolutions de puzzles, et échanger des informations sur l’avancement de l’histoire.

Certains ARG peuvent également inclure des événements en personne où les membres de la communauté se rencontrent pour résoudre des énigmes ensemble ou participer à des activités liées à l’histoire.

Si vous le souhaitez, vous pouvez déjà commencer par explorer le subreddit sur les ARG.

Avant de se quitter…

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